La Moselle

Géographie :

Elle prend sa source dans le massif des Vosges à Bussang et se jette dans le Rhin à Coblence en Allemagne. Sa longueur totale est de 560 km : 314 km en France, 39 faisant frontière entre le Luxembourg et l'Allemagne, 208 exclusivement en Allemagne.

Une fontaine située à 731 mètres d'altitude - près du col de Bussang dans le département des Vosges - est présentée comme sa source officielle mais la rivière se forme de la réunion de plusieurs ruisseaux dont certains sourdent à plus de 1000 mètres, sur les pentes du Grand Drumont.

Autrefois la Moselle se jetait dans la Meuse à hauteur de Pagny-sur-Meuse. La « capture » de la Moselle a lieu au début de l'ère quaternaire. À hauteur de Toul, la Moselle est détournée de son cours par un affluent de la Meurthe et rejoint depuis ce temps le cours d'eau principal en aval de Frouard. Cette capture change le réseau hydrographique, le nouveau cours d'eau devient l'artère principale et la Meurthe, son tributaire.

Le phénomène peut se repèrer facilement dans le paysage. À Toul, la Moselle reçoit, en rive gauche, un petit affluent, l'Ingressin, qui coule au milieu d'une large vallée qu'il a été bien incapable d'entailler et dont la topographie montre le creusement par une rivière dont le cours était inverse à celui observé actuellement. D'autre part, d'anciens méandres rencontrés dans la vallée sèche, le val de l'Ane, séparant la source de l'Ingressin du cours de la Meuse, ne peuvent s'expliquer que par le passage d'une rivière aujourd'hui disparue.

Lorsque la Moselle quitte le territoire français à Apach, son bassin versant est alors d'environ 11 500 km².

La Moselle

Départements, et principales communes traversés :

En France (Région Lorraine) :
Vosges (88) : Le Thillot, Remiremont, Éloyes, Saint-Étienne-lès-Remiremont, Saint-Nabord, Épinal, Thaon-les-Vosges, Châtel-sur-Moselle, Charmes; Ci-dessous : La Moselle à Épinal
Meurthe-et-Moselle (54) : Bayon, Neuves-Maisons, Pont-Saint-Vincent, Toul, Liverdun, Pompey, Dieulouard, Pont-à-Mousson, Pagny-sur-Moselle ;
Moselle (57) : Novéant, Ars-sur-Moselle, Metz, Maizières-lès-Metz, Hagondange, Guénange, Bertrange-Imeldange, Yutz, Thionville, Cattenom, Sierck-les-Bains.
Au Luxembourg :
Schengen, Remich, Grevenmacher, Wasserbillig.
En Allemagne (Land de Rhénanie-Palatinat) :
Trèves, Cochem, Coblence.

Parcours de la Moselle

Affluents :

en France : la Moselotte, la Vologne, la Niche, le Durbion, l'Avière, l'Euron, le Madon, la Meurthe, les Bouvades, l'Ingressin, le Terrouin, l'Esch, le Trey, le Rupt de Mad, la Seille, l'Orne, la Fensch,la Bibiche ,la Canner, la Boler, la Gander, la Manse et la Sée.
au Luxembourg : la Sûre, la Syre, le Laafbaach, le Leiteschbaach, le Rouderbaach, le Gehaansbaach, le Kelsbaach, le Donverbaach, l' Aalbaach, le Kurlerbaach, le Duelemerbaach
en Allemagne : la Sarre, la Sûre, la Ruwer, la Kyll, la Salm, la Lieser et l'Alf

Hydrologie :

La haute Moselle et ses premiers affluents droits (Moselotte, Vologne et Meurthe) possèdent un régime pluvio-nival marqué, mais ses autres affluents, issus du Plateau lorrain, sont soumis à un régime océanique. Les différences saisonnières se traduisent habituellement par un maximum en janvier - environ 1,8 fois le module - et un minimum en juillet - 0,4 fois le module.

Les crues hivernales peuvent s'avérer dévastatrices si un important épisode neigeux est suivi d'un redoux avec fortes pluies sur un sol saturé. Ce fut le cas en décembre 1919 et en décembre 1947, où l'on déplora des morts. À l'inverse, de graves étiages estivaux sont également fréquents : en août 1964, le débit était tombé à 6,85 m³/s à la station d'Hauconcourt.
Histoire
Connue des Romains sous l'appellation Flumen Musalla (sur la Table de Peutinger). Depuis 1815, la Moselle sert de frontières entre le grand-duché de Luxembourg et la Prusse (Empire Allemand en 1871).

Canalisée entre Metz et Thionville, le canal a été inauguré en 1964 par la grande-duchesse Charlotte de Luxembourg, le chancelier fédéral Allemand Konrad Adenauer et leur hôte, le général De Gaulle, président de la république française.

C'est sur la Moselle, au point de convergence des frontières franco-luxembourgo-allemandes qu'à été signé en 1985, la Convention de Schengen, mettant en place la libre circulation des biens et des personnes dans l'espace communautaire Européen.

Environnement, pollutions :

L'intérêt des Gouvernements quant à l'importance économique et écologique de la Moselle s'était traduit par un Décret n°62-1006 du 18 août 1962 portant publication du « Protocole entre la France, l’Allemagne et le Luxembourg concernant la constitution d’une commission internationale pour la protection de la Moselle contre la pollution ».

De nombreux polluants sont présents dans la Moselle, probablement depuis longtemps, notamment à cause des séquelles de guerre et sa situation en zone rouge. Les Commissions Internationales pour la Protection de la Moselle et de la Sarre sont notamment chargées du suivi des pollutions. Elles peuvent à ce titre « préparer et faire effectuer toutes les recherches nécessaires pour déterminer la nature, l’importance, l’origine des pollutions et exploiter les résultats de ces recherches ».

Plusieurs études ont montré une nette amélioration de 1990 à 1999 pour les matières oxydables, le cours moyen restant néanmoins assez pollué de ce point de vue (Qualité 3 ; pollution notable en 1999). À l'amont de l'embouchure de la Sarre, à partir de Grevenmacher, le cours d'eau était jugé « faiblement polluée par les matières organiques et oxydables ». Quelques affluents étaient encore mal à très mal classés (pollution forte à excessive à leur embouchure) en 1999. Ce sont la Meurthe, l'Orne et de la Fensch.

 
Chaland passant à Zell (Allemagne)Phosphore : c'est un paramètre important pour l'eutrophisation ; en 1999, une amélioration a été constatée mais tous les points de mesure sont encore classés en « qualité 3 » voire pire.

Les nitrates et composés azotés (dont l'ion ammonium en très légère baisse) sont un autre facteur d'eutrophisation ; sauf à Millery, de 1989 à 1999, aucune amélioration n'a été constatée (tous les points de mesure étaient dans la partie supérieure de la classe 3 pour ces paramètres), alors que pour la Sarre, il y a eu une nette amélioration (on est passé de la classe 4 à la classe 2 en 10 ans) ; Dès Liverdun, la Moselle mais aussi la Sarre restent dans la classe 3 et enregistrent une détérioration (de l'amont vers l'aval).

Chlorures : En 1999, les chlorures continuaient à polluer l'eau en aval de la Meurthe, avec un pic de concentration à Sierck.

Pesticides : l'atrazine a été retenu comme indicateur de pollution par pesticides des bassins de la Moselle et de la Sarre. Une amélioration a été constatée sur la plupart des points de mesures, de 1989 à 1999, mais les teneurs restent généralement deux fois supérieures à l'objectif de référence.

Métaux lourds : ils continuent à poser problème, notamment avec le zinc, qui dépassait encore en 1999 de 7 à 9 fois l'objectif de référence en amont de Sierck, avec même une tendance à l'augmentation. En aval, les teneurs diminuent mais restaient (en 1999) 3,5 fois supérieures à l'objectif de référence.

Pour les organochlorés, et HPA toxique (dont benzo(a)pyrène, et PCB 153, suivis comme indicateurs pour les micropolluants organiques adsorbés sur les matières en suspension), tout le bassin présente encore une pollution marquée, notamment dans la Sûre (jusqu'à 40 fois le seuil de référence), mais aussi à Sierck et à Coblence. En 1999, les données disponibles ne montraient pas de tendance à l'amélioration ni à une plus forte dégradation. Pour le PCB 153, une diminution notable a été enregistrée sur tous les points de mesure de 1989 à 1999, avec une situation plus préoccupante à Sierck, malgré une amélioration de 1997 à 1999. La commission internationale estime que les PCB auraient pour origine des accidents anciens dans les mines et sur les transformateurs, ou des apports via le ruissellement. Ils ont régulièrement diminué dans l'eau, mais ils semblent s'être accumulés dans certains sédiments et, comme dans d'autres fleuves, ils continuent à contaminer des poissons (dont anguilles, avec parfois de forts dépassements des concentrations de référence,

Début 2004, des analyses de dioxines, furanes et PCB (y compris des PCB de l’OMS) ont été faites dans les matières en suspension et dans des échantillons de poissons du bassin de la Moselle et de la Sarre, qui a montré des améliorations, mais un (faible) dépassement général des valeurs-limites actuelles pour les PCB. Cette étude confirme des contaminations très hétérogènes et qui chez les poissons ne sont pas corrélables à la teneur mesurée sur les matières en suspension. Les anguilles et les poissons blancs diffèrent aussi en termes de patron de contamination. Par endroits, les teneurs sont très élevées et le rapport parle pour les anguilles de « dépassements considérables » Furanes et dioxines ; les anguilles les plus contaminées ont été trouvées à Bouxières et à Berg-sur-Moselle, alors que les poissons blancs,les plus contaminés l'étaient à Schoden, à l’embouchure de la Kyll et à Berg-sur-Moselle (avec des taux approchant ceux des anguilles). les teneurs en dioxines des anguilles ne dépassent généralement pas les seuils, mais elles sont nettement plus élevées et proches des valeurs limites européennes que celles des poissons blancs. Selon l'espèce, les poissons blancs sont plus ou moins contaminés (Ex: à Autreville, les teneurs mesurées au même moment chez des gardons et des chevesnes étaient très différents), probablement en raison de leur mode de vie et d'alimentation.

PCB (liste de l’OMS) : En 2004, les taux de dioxines, furanes et PCB étaient pour l'anguille très largement supérieurs à la norme actuellement en cours d'adoption par la Commission européenne de 8 pg ITEQ (International Toxic Equivalent Quantity)/g de poids frais, essentiellement en raison des PCB (Les taux de dioxines et furannes restent inférieurs aux seuils réglementaires). Toutes les anguilles semblaient relativement uniformément fortement contaminées (avec un maximum de 62 pg TEQ/g dans la Moselle à l’embouchure de la Kyll). Les poissons blancs présentaient au contraire une répartition de la contamination très variable, avec des taux de PCB particulièrement élevés à Schoden/Sarre, Dillingen/Prims et à l’embouchure de la Kyll (jusqu'à 19,5 pg TEQ/g, valeur qui reste 3 fois inférieure au maximum enregistré chez les anguilles). En France, un arrêté préfectoral recommande aux femmes enceintes et allaitantes et aux jeunes enfants de ne plus consommer les anguilles pêchées dans la Moselle et ses affluents. (Au Luxembourg et en Allemagne, la consommation d'anguilles est également déconseillée, et pour le poisson blanc, le Luxembourg recommande de ne pas dépasser deux portions par mois (Idem pour la Rhénanie-Palatinat allemande qui recommande d'éviter l'anguille et ne pas manger plus de 2 portions de 230 g par semaine).

Navigation :

La Moselle a été canalisée à grand gabarit en 1964 et est accessible aux chalands de 3000 t jusqu'à Neuves-Maisons (banlieue nancéienne). Auparavant, la navigation se faisait sur la rivière et sur des dérivations (canal latéral à la Moselle). Ceci a surtout permis à la France d'avoir un accès direct à la mer du Nord, via le Rhin, pour son bassin industriel lorrain.

Tourisme :

Un des tronçons les plus pittoresques de la Moselle se trouve en Allemagne où la rivière s'écoule doucement entre les massifs de l'Eifel et du Hunsrück dans une belle vallée plantée de superbes vignobles pentus. Depuis Palzem près de la frontière luxembourgeoise jusqu'à Coblence, une piste cyclable de 435 Km de long parcourt cette vallée également parsemée de châteaux et de ruines situés sur les hauteurs. La possibilité d'effectuer des promenades en bateau existe également.

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